Bruce Springsteen – TOP56-songs: 52 – Better DaysBruce Springsteen – TOP56-biisit: 52 – Better Days

From the album Lucky Town (1992).

In 1988 Springsteen dissolved the E Street Band meaning the material of the 90s was made with different musicians. The albums released in 1992, Lucky Town and Human Touch, plus the following tour was made with a band often called The Other Band. Although I also consider those albums from ’92 as a bit of a misstep there’s some great moments there as well.

On the song Better Days there’s Randy Jackson playing bass and Gary Mallaber on drums while Bruce himself plays all the other instruments. The guitar sounds nice tuned one step down from normal bringing some great growling to overall sound.

Well my soul checked out missing as I sat listening
To the hours and minutes tickin’ away
Yeah, just sittin’ around waitin’ for my life to begin
While it was all just slippin’ away.

I’m tired of waitin’ for tomorrow to come
Or that train to come roarin’ ’round the bend
I got a new suit of clothes a pretty red rose
And a woman I can call my friend

The first verse, and especially it’s later half, is magnificent use of words. Life has drained from our narrator’s hands and even though it isn’t straightly said here I think he has finally chosen to take matters in his own hands again. “I’m tired of waitin’ for tomorrow to come”. And the biggest thing is that he has found a woman to his side.

These are better days baby
Yeah there’s better days shining through
These are better days baby
Better days with a girl like you

It’s simple but you rarely hear such a sincere confession of love from Bruce. There’s a better tomorrow coming if we do this together.

Second verse starts with the narrator remembering making his life poor just for its sake. He points out how some people try to be something else that they really are without noticing how sad it really is. All of us know someone like that. In the end of the verse our narrator gets away from that state describing nearly concrete scenes of life surprising him.

Well I took a piss at fortune’s sweet kiss
It’s like eatin’ caviar and dirt

It’s a sad funny ending to find yourself pretending
A rich man in a poor man’s shirt
Now my ass was draggin’ when from a passin’ gypsy wagon
Your heart like a diamond shone
Tonight I’m layin’ in your arms carvin’ lucky charms
Out of these heard luck bones

Like previously mentioned all the song’s instruments are played by Bruce not including bass and drums: the guitar solo’s by the Boss himself as well. The solo is followed by a third, more quiet verse. Here’s also skills from an experienced writer to pack a lot of thoughts to just few lines. Life is nothing if you don’t go where your heart is pointing. Everyone has their reasons to pity themselves and surrender to cynicism, but you don’t have to. The song’s narrator is “halfway to heaven but just a mile out of hell” but he still feels like being home because it’s the place he’s meant to be.

Now a life of leisure and a pirate’s treasure
Don’t make much for tragedy
But it’s a sad man my friend who’s livin’ in his own skin
And can’t stand the company
Every fool’s got a reason to feelin’ sorry for himself
And turn his heart to stone
Tonight this fool’s halfway to heaven and just a mile outta hell
And I feel like I’m comin’ home

Better Days works magnificently as an opening track on the album Lucky Town. It was of course heard on the tour following the album but it has also been played by the E Street Band (for example 7 times in 2013-2014). The material from ’92 also change their shape a bit when going through ESB’s mangle, in this song especially Roy Bittan’s piano takes a bigger role.Albumilta Lucky Town (1992).

Vuonna 1988 Springsteen hajoitti E Street Bandin ja näin ollen 90-luvun tuotokset tehtiin eri soittajien kanssa. Vuonna 1992 julkaistujen Human Touch– ja Lucky Town-levyjen sekä niitä seuranneen kiertueen aikana mukana kulkenutta soittajajoukkoa kutsutaan nykyisin useimmiten The Other Bandiksi. Vaikka itsekin lukeudun niihin, joiden mielestä nuo vuoden ’92 albumit ovat pieni harha-askel, on niilläkin useita hienoja hetkiä.

Better Daysilla bassoa soittaa Randy Jackson ja rumpuja Gary Mallaber, kaiken muun hoitaa Bruce itse. Kitara soi mukavasti sävelaskeleen normaalia alaspäin viritettynä tuoden soundiin pientä lisämurinaa.

Well my soul checked out missing as I sat listening
To the hours and minutes tickin’ away
Yeah, just sittin’ around waitin’ for my life to begin
While it was all just slippin’ away.

I’m tired of waitin’ for tomorrow to come
Or that train to come roarin’ ’round the bend
I got a new suit of clothes a pretty red rose
And a woman I can call my friend

Ensimmäinen säkeistö, ja varsinkin sen ensimmäinen puolisko, on komeaa sanankäyttöä. Elämä on valunut kertojamme käsistä, ja vaikkei sitä tässä suoraan sanotakaan niin ainakin itselleni tulee vaikutelma, että lopulta hän on päättänyt ottaa ohjat takaisin omiin käsiinsä. ”I’m tired of waitin’ for tomorrow to come”. Ja se isoin asia on vierelle löytynyt nainen.

These are better days baby
Yeah there’s better days shining through
These are better days baby
Better days with a girl like you

Yksinkertaista, mutta Brucen suusta harvoin kuullaan näin vilpitöntä rakkauden tunnustusta. Sieltä se parempi huominen tulee, yhdessä.

Toinen säkeistö alkaa siitä, kuinka kertoja muistelee tehneensä elämästään kurjaa lähes vain kurjuuden vuoksi. Viitataan siihen, kuinka jotkut yrittävät olla muuta kuin ovat huomaamatta, kuinka surullista se oikeasti on. Jokainen tuntee jonkun sellaisen. Säkeistön lopussa kertoja itse pääsee irti tuosta tilasta kuvaten liki konkreettisia tapahtumia siitä, kuinka elämä yllättää.

Well I took a piss at fortune’s sweet kiss
It’s like eatin’ caviar and dirt

It’s a sad funny ending to find yourself pretending
A rich man in a poor man’s shirt
Now my ass was draggin’ when from a passin’ gypsy wagon
Your heart like a diamond shone
Tonight I’m layin’ in your arms carvin’ lucky charms
Out of these heard luck bones

Kuten edellä mainittiin, ovat bassoa ja rumpuja lukuunottamatta kaikki instrumentit Brucen itsensä soittamia: niin myös kitarasoolo, jota seuraa kolmas, hiljaisempi säkeistö. Tässäkin on Springsteeniltä kokeneen kirjoittajan taitoa tiivistää ajatuksia muutamaan riviin. Elämä ei ole mitään, jos ei mene sinne minne sydän vie vaan räpiköi vastaan. Jokaisella on syynsä sääliä itseään ja antautua kyynisyydelle, mutta pakko ei ole. Laulun kertoja on puolimatkassa taivaaseen, lähempänä helvettiä, mutta tuntee silti olevansa kotona, sillä se on paikka jossa hänen kuuluu olla.

Now a life of leisure and a pirate’s treasure
Don’t make much for tragedy
But it’s a sad man my friend who’s livin’ in his own skin
And can’t stand the company
Every fool’s got a reason to feelin’ sorry for himself
And turn his heart to stone
Tonight this fool’s halfway to heaven and just a mile outta hell
And I feel like I’m comin’ home

Better Days toimii komeasti Lucky Town-levyn avausraitana. Sitä on kuultu tottakai levyään puffanneella The Other Band-kiertueella, mutta sittemminkin muutamia kertoja E Street Bandin kanssa (yhteensä 7 esitystä vuosina 2013-2014). Myös nämä vuoden ’92 tuotokset muuttavat hieman muotoaan mennessään ESB-mankelin läpi, tässä varsinkin Roy Bittanin piano ottaa suurempaa roolia.