Bruce Springsteen – TOP56-songs: 53 – The WrestlerBruce Springsteen – TOP56-biisit: 53 – The Wrestler

From the album Working on a Dream (2009).

Mickey Rourke made a handsome return to film world’s awareness from his fading career with 2008’s movie The Wrestler. While preparing the film Rourke asked his old friend Springsteen whether he’d like to do a song for the movie. Bruce wrote the title song, played it to Rourke and director Darren Aronofsky and when they liked the song he gave it to them without reward. This is how the song The Wrestler was created. It eventually went to win the Golden Globe award for Best Original Song.

The Wrestler differs from other songs on Working on a Dream in that in it Springsteen plays all the instruments to be heard. However the selection isn’t very massive: basically this is a ballad accompanied with acoustic guitar. There’s also piano and strings that are played deliberately.

Those who have seen the movie know how apt the text of this song is. Like the movie, the song tells a story about a wrestler who has seen his best days but still goes on because he hasn’t got anything else to offer. At heart he loves what he does.

Have you ever seen a one trick pony in the field so happy and free
If you’ve ever seen a one trick pony then you’ve seen me
Have you ever seen a one legged dog makin’ his way down the street
If you’ve ever seen a one legged dog then you’ve seen me

It’s a touching story about a journeyman: a character like who nobody wants to be but some become. There’s nothing left but empty shells of his past glory.

Have you ever seen a scarecrow filled with nothing but dust and weeds
If you’ve ever seen that scarecrow then you’ve seen me
Have you ever seen a one armed man punchin’ at nothing but the breeze
If you’ve ever seen a one armed man then you’ve seen me

The narrator’s actions have taken their toll and took everything else away. Home isn’t home anymore and the things that once meant something don’t mean a thing these days. His only comfort lies in the bruises countered in matches.

These things that have comforted me I drive away
This place that is my home I cannot stay )
My only faith is in the broken bones and bruises I display

The basic question that I find out to be the most interesting is the one heard in the end of each refrain. There’s an answer to the questions asked in verse: you have seen “me”, the entertainer who gives his all to every member of the audience every time. If he always leaves something behind after a show and ends up beaten, the viewer enjoys and smiles. Can he ask for anything more?

Have you ever seen a one legged man tryin’ to dance his way free
If you’ve ever seen a one legged man then you’ve seen me

Albumilta Working on a Dream (2009).

Mickey Rourke teki komean paluun elokuvamaailman tietoisuuteen jo hiipumassa olleelta uraltaan vuoden 2008 The Wrestler-filmillä. Valmistellessaan elokuvaa Rourke tiedusteli vanhalta ystävältään Springsteeniltä josko hän tahtoisi tehdä elokuvaan laulun. Bruce teki, esitti sen Rourkelle sekä elokuvan ohjaajalle Darren Aronofskylle ja näiden tykästyttyä antoi biisin heidän käyttöönsä ilman korvausta. Näin sai alkunsa The Wrestler, joka lopulta palkittiin parhaan alkuperäislaulun Golden Globe-palkinnolla.

The Wrestler poikkeaa muusta Working on a Dream-levyn materiaalista siinä, että tässä laulussa Springsteen hoitaa itse kaikki kuultavat soittimet. Tosin instrumenttivalikoima ei ole liian massiivinen: pohjimmiltaan kyseessä on akustisen kitaran säestämä balladi. Mukana kuullaan kuitenkin myös pianoa ja jousia, joita on käytetty harkitusti.

Ne, jotka ovat nähneet elokuvan tietävät, kuinka osuva tämän laulun teksti on. Niin elokuva kuin laulukin kertovat tarinaa painijasta, joka on jo nähnyt parhaat päivänsä mutta jatkaa vain, sillä hänellä ei ole muutakaan mitä tarjota. Hän kuitenkin pohjimmiltaan nauttii siitä, mitä tekee.

Have you ever seen a one trick pony in the field so happy and free
If you’ve ever seen a one trick pony then you’ve seen me
Have you ever seen a one legged dog makin’ his way down the street
If you’ve ever seen a one legged dog then you’ve seen me

Kyseessä on koskettava tarina kehäraakista, jollaiseksi kukaan ei tahtone mutta jotkut päätyvät. Menneestä loistosta ovat jäljellä enää tyhjät kuoret.

Have you ever seen a scarecrow filled with nothing but dust and weeds
If you’ve ever seen that scarecrow then you’ve seen me
Have you ever seen a one armed man punchin’ at nothing but the breeze
If you’ve ever seen a one armed man then you’ve seen me

Päähenkilö toiminta on jatkuessaan vienyt kaiken muun. Koti ei ole enää koti eivätkä ne asiat, jotka joskus merkitsivät enää merkitse mitään. Ainoa lohtu ovat otteluissa saadut kolhut.

These things that have comforted me I drive away
This place that is my home I cannot stay )
My only faith is in the broken bones and bruises I display

Pohjimmainen viesti, jonka itse tulkitsen tästä biisistä on kuitenkin eri: se, joka kuullaan kertosäkeen lopussa. Säkeistöissä kysyttyyn kysymykseen tarjotaan tietynlainen vastaus: silloin olet nähnyt ”minut”, esiintyjän, joka esiintyy jokaiselle antaen kaikkensa. Ja vaikka hän jättääkin aina jotain jälkeensä shown’sa päätteeksi ja päätyy kolhituksi, niin katsoja nauttii ja hymyilee. Voiko enempää pyytää?

Have you ever seen a one legged man tryin’ to dance his way free
If you’ve ever seen a one legged man then you’ve seen me