Bruce Springsteen – TOP56-songs: 55 – Devils & DustBruce Springsteen – TOP56-songs: 55 – Devils & Dust

From the album Devils & Dust (2005).

Devils & Dust is the title song of the album released in 2005. On the album Springsteen isn’t working with his reliable E Street Band: it’s Bruce himself playing most of the instruments with few selected session musicians filling the sound landscape. The song’s vocal performance got the artist the Grammy Award for the Best Solo Rock Vocal Performance.

The song Devils & Dust is the only one from its album that’s been confirmed to be written after the year 2001: it was the year 2003 to be exact. In those days the war in Iraq was going on and Bruce has often touched on political themes in his lyrics while charting the interface between the American dream and American reality. In this text it works out great. The song is about a conversation an American soldier is having in his head while on a mission.

Bruce’s almost percussive acoustic guitar playing works as a base for this song creating an characteristic tension right from the first notes. Like Bruce himself says in the television program VH1 Storytellers the song can be compressed in it’s first two lines: everything else relies on them.

I got my finger on the trigger
But I don’t know who to trust
When I look into your eyes
There’s just devils and dust

 For me personally, however, the greatest section in this song is the B-section that doesn’t go pale in front of any other Springsteen verse. The narrator, whose in the middle of destruction, hasn’t got anything else left than his faith and it’s also faltering as it’s been pulled apart by life’s choices and fears. Fear is quite a strong power.

I got God on my side
I’m just trying to survive
What if what you do to survive
Kills the things you love
Fear’s a powerful thing
It can turn your heart black you can trust
It’ll take your God filled soul
And fill it with devils and dust

These different shades can be heard in many great Springsteen songs: although the song can be taken as a political statement there’s often a message that resonates within a normal persons life.

Devils & Dust was often heard during the solo tour following the album but after that it’s been played only a few times. The E Street Band premiere of the song got it’s first airing not until 2012 in St. Paul. One of the most memorable versions was heard in the Grammy Awards in February 2006: after Tom Hanks’ formatting Springsteen took the stage with his acoustic guitar, perfomed the song and walked away from the stage right after song without receiving his applause: he only shouted “bring ‘em home!” referring to the then-on-going Iraq-situation and giving a flick towards the U.S. government.

Here’s the music video of the song, filmed in Springsteen’s home hoods Paramount Theatre in Asbury Park, New Jersey.

 Albumilta Devils & Dust (2005).

Devils & Dust on vuonna 2005 julkaistun albumin nimibiisi. D&D-levyllä Springsteeniä eivät säestä luottosoittajat E Street Bandista, vaan Bruce hoitaa itse valtaosan soitannasta muutaman studiomuusikon täydentäessä äänimaisemaa. Biisin laulusuoritus toi artistille vuotensa Grammy-palkinnon, sarjana ”Best Solo Rock Vocal Performance”.

Devils & Dust-laulu on ainoa albumiltaan, joka on vahvistettu kirjoitetuksi vuoden 2001 jälkeen: tarkalleen ottaen vuonna 2003. Tuolloinhan Irakin sota oli käynnissä, ja Bruce on usein sivunnut poliittisia teemoja teksteissään kartoittaessaan amerikkalaisen unelman ja totuuden rajapintaa. Tässä tekstissä se onnistuu hienosti. Laulu kertoo keskustelusta, jota amerikkalainen sotilas käy päänsä sisällä tilanteen ollessa päällä.

Laulun pohjana toimii Springsteenin liki perkussiivinen akustisen kitaran komppi, joka luo ominaisen jännitteen ensinuoteista saakka. Kuten Bruce VH1 Storytellers-ohjelmassa toteaa, niin tekstin puolelta biisin voi tiivistää kahteen ensimmäiseen riviin, kaikki muu nojaa niihin.

I got my finger on the trigger
But I don’t know who to trust
When I look into your eyes
There’s just devils and dust

Itselleni kuitenkin tämän laulun hienoin osio on B-osa, joka ei kalpene minkään Springsteen-säkeistön rinnalla. Laulun kertojalla ei ole muuta kuin uskonsa jäljellä tuhon keskellä, ja sekin horjuu suuresti elämän valintojen ja pelkojen viemänä. Pelko on aika voimakas mahti.

I got God on my side
I’m just trying to survive
What if what you do to survive
Kills the things you love
Fear’s a powerful thing
It can turn your heart black you can trust
It’ll take your God filled soul
And fill it with devils and dust

Tällaista monisävytteisyyttä on tosiaan havaittavissa monissa Springsteenin lauluissa: vaikka tekstin voi käsittää poliittisesti, on siinä myös yksittäisen ihmisen arkeen osuva sanoma.

Devils & Dustia kuultiin runsaasti albumia seuranneella soolokiertueella, mutta sen jälkeen se on soinut livenä vain muutaman kerran. E Street Bandin kanssa se sai live-ensiesityksensä vasta vuonna 2012 St. Paulissa. Eräs historiankirjoihin painunut versio siitä kuultiin Grammy-gaalassa helmikuussa 2006: Tom Hanksin alustuksen jälkeen lavan valtasi Springsteen akustisen kitaransa kanssa, esitti laulun ja häipyi välittömästi biisin päätyttyä ennen aplodeja todeten ainoastaan ”bring ’em home!” viitaten edelleen käynnissä olleeseen Irakin tilanteeseen ja näpäyttäen Yhdysvaltain silloista hallintoa.

Liitetään oheen musiikkivideo, joka on kuvattu Springsteenin kotinurkilla Asbury Parkin Paramount-teatterissa.