Interview: Valsaland-project from SwedenHaastattelu: Valsaland-projekti Ruotsista

Not long ago I browsed through Ausculto’s Twitter-followers and came up with Valsaland. I decided to explore the project and from the first looks I could tell that it wasn’t just a demo band that I was dealing with. The man behind the project himself, Goblin Mikkanen, contacted us after we had shared Valsaland’s video in social media. He had to be punished with an interview.

Who are you and where do you come from? What kind of musical background do you have?
– It’s my project, I compose, mix and play lots of the instruments. But there are about 25 musicians also playing on the recordings. Soon a lot more people. And very many more for the film productions.

So it’s quite a squad. How long has Valsaland been running?
– For about 5 years as my private studio project. First official release was in May 2014.

This style of post rock music comes quite a little from Sweden although your country’s musical success has been pretty strong. Can you name some of the biggest influences in both music and video side of yours project?
– I really don’t know. You tell me what you think.

I find influences from Godspeed You! Black Emperor and Explosions in the Sky. Magyar Posse could be a Finnish counterpart. But you have clearly your own style. The traditional Swedish high quality, which makes the Finns envious, shines through. That’s what I think.

You emphasize a lot on visuality. Which one comes first – idea of the music or a vision of the video? Do the songs change after making the video or vice versa?
– The video ideas grow when the music is being written and then the music and the sound landscape continues growing side by side with the story of the video.

Although we study it here in Finland our skill for Swedish isn’t fully sufficient to understand the songs. The videos can be thrilling although the music isn’t that raw and hard. What kind of stories do the songs tell?
– I’ll answer song by song because there’s no big common denominator between the songs.

https://youtu.be/FxOXDd8OVs4
Fåån (fool/dork): Does anyone wanna be my friend?

https://youtu.be/gc7P-qEPQfs
Leka (play): Made-up language

https://youtu.be/lwV1NoIjyEA
Hennings Sagoland (Henning’s wonderland: Hennings wonderland. You think you are there. But you are over here.

https://youtu.be/yWq-B7zTU3c
Lilla vän jag vill bo i en husvagn (little friend, I wanna live in a caravan): Lyrics the same.

There’s a lot of performers on your videos. How do you recruit them?
– With streetcasting. They’re non-professional friends and other people with no acting experience.

We are from Finland and many places in Stockholm is familiar. How difficult is filming in the center of city?
– This far there have been no problems. And I haven’t applied for permission. I sometimes put a fake SVT sticker on the cameras 🙂

Valsaland hasn’t published so many videos yet and the processes of making them are presumably long. How long did it take to make the video for ”Fåån” for example?
– Several hundred hours. We are nonetheless trying to put our debut album in the following autumn.

What kind of music equipment is used to create the music? Is it all computer-based or do you play with real, traditional instruments?
– They’re all acoustic, recorded instruments. Drums, bass, guitars, piano, organ, (psycho)acoustic effects, strings, brass/wind, choir etc…

So it’s really ambitious operationing. This leads us smoothly to our next question: is there any live gigs coming? Or what are in general Valsaland’s goals?
– No gigs for the nearest future. But hopefully a 200 person (rockband, string section, wind section, full choir) band tour in a few years. I’m working on it.

The previously mentioned debut album should be released this autumn and new singles and videos in autumn/winter. There’s also many upcoming collaborations with filmmakers and musical institutes.

Utterly a staggering project. We are waiting with interest for the moment when Valsaland comes into it’s own live. They have the qualifications to do something great.

Although Mikkanen himself remains a bit mysterious figure he must be asked whether has any Finnish ancestry or is he rather related to goblins?
– I’m half Finn, but sadly I can’t speak Finnish. Only the rude words.

That’s enough so that we can be proud of this band as well. Good luck with the future!

During our interview the video for ”Fåån” won the award for the best video clip and music video in Skepto International Film Festival in Italy. The prize didn’t go to wrong address.

-T-Taannoin selailin Twitterin kautta Auscultoa seuraavia, kunnes vastaan tuli Valsaland. Päätin tutustua projektiin ja heti ensisilmäyksellä oli selvää, että tässähän ei ihan demobändistä ole enää kyse. Jaettuamme videon sosiaalisessa mediassa, otti Goblin Mikkanen, mies projektin takaa, itse yhteyttä meihin. Tästä oli rankaistava haastattelulla.

Kuka tai keitä olette?
– Kyllä se minun projekti on. Minä sävellän, miksaan ja soitan monia instrumentteja. Mutta on siellä lisäksi 25 muuta muusikkoa ollut nauhoituksissa mukana. Ja filmiprojekteissa vielä paljon lisää.

Isosta kööristä on siis kyse. Kuinka kauan Valsaland on ollut pystyssä?
Noin viisi vuotta on tämän parissa puuhattu. Ensimmäinen virallinen julkaisu tuli kuitenkin vasta viime vuoden toukokuussa.

Ruotsista tämän tyylistä post rockia on tullut melko vähän, vaikka musiikillinen menestys on muuten ollut vahvaa. Voitteko nimetä joitain suurimpia vaikuttajia niin musiikin kuin videomaailman puolelta?
En todella osaa sanoa. Kertokaa te, mitä ajattelette.

Itse löydän tästä hyvin paljon Godspeed You! Black Emperoria ja Explosions in the Skyta. Joltain osin Magyar Posse voisi olla suomalainen vastine. Mutta on teillä selkeästi oma meininki. Läpi paistaa sellainen suomalaiset kateelliseksi tekevä ruotsalainen laadukkuus. Enpä muuta osaa sanoa.

Painotatte kovasti visuaalisuuteen. Kumpi tulee ensin – idea musiikista vai idea videosta? Muuttuvatko kappaleet videon jälkeen tai toisin pain?
– Videoiden ideat syntyvät sävellyksen kehittyessä. Tästä eteenpäin musiikki ja äänimaailma jatkaa kasvamistaan rinnakkain videon tarinan kanssa.

Vaikka Suomessa luemmekin ruotsia, ei kielitaito riitä täysin kappaleiden tulkitsemiseen. Vaikkei musiikki olekaan aina niin raakaa ja raskasta, ovat videot jopa pysäyttäviä. Mistä kappaleet kertovat?
Vastaan kappalekohtaisesti, koska näille ei ole mitään suurta yhteistä nimittäjää.

https://youtu.be/FxOXDd8OVs4
Fåån (hölmö/dorka) – Eikö kukaan halua olla kaverini?

https://youtu.be/gc7P-qEPQfs
Leka (leikkiä) – Itsekeksitty kieli

https://youtu.be/lwV1NoIjyEA
Hennings Sagoland (Henningin ihmemaa) – Luulet olevasi siellä, mutta olet täällä.

https://youtu.be/yWq-B7zTU3c
Lilla vän jag vill bo i en husvagn (pieni ystäväni, haluan elää karavaanissa) – Tästä kertovat myös sanat.

Videoilla on aika paljon esiintyjiä. Miten esiintyjien rekrytointi toimii?
Kadulta. Lisäksi on tietysti kavereita ja tuttuja, mutta pääasiassa ihmisiä ilman näyttelykokemusta.

Suomalaisia kun olemme, on videoilla paljon meillekin tuttuja paikkoja Tukholmasta. Kuinka vaikeaa on filmaaminen ydinkeskustassa?
Tähän mennessä ei ole ollut ongelmia. Tosin en ole lupia kysellytkään. Joskus liimaan SVT:n (Ruotsin televisioyhtiö) tarran kameraan. 🙂

Valsaland ei ole julkaissut vielä montakaan videota. Oletettavasti tekoprosessit ovat pitkiä. Kuinka kauan esimerkiksi Fåån-videon työstäminen kesti.
Muutamia satoja tunteja. Pyrimme kuitenkin julkaisemaan debyyttialbumin tulevana syksynä.

Millaisia välineitä käytätte musiikin tekemiseen? Onko kaikki tietokone-/softapuolelta vai soitatteko myös perinteisiä ”oikeita” soittimia?
Kaikki on soitettu oikeilla soittimilla. Rummut, basso, kitarat, piano, urut, efektit, jouset ja torvet, kuorot, jne. Kaikki.

Todella kunnianhimoista toimintaa. Tästä päästäänkin sujuvasti kysymykseen, onko keikkoja tulossa? Tai mitkä ylipäätään ovat Valsalandin tavoitteet?
Ihan lähitulevaisuudessa ei keikkoja ole tulossa. Mutta toivottavasti muutaman vuoden sisällä saamme 200 ihmisen orkesterin kiertueelle. Tähän kuuluisi rock-bändi, jousi- ja torvisektio ja täysimittainen kuoro. Tätä olen työstämässä.
Uusia sinkkuja ja videoita ensi syksynä ja talvena ja se jo aiemmin mainittu albumi. Lisäksi on paljon yhteistyötä elokuva-alan ja musiikkiopistojen kanssa.

Kertakaikkiaan huikea projekti. Jäämme innolla odottamaan, milloin Valsaland pääsee oikeuksiinsa livenä. Tällä poppoolla on edellytykset tehdä jotain todella suurta.

Vaikka Mikkanen itse pysyykin hiukan salaperäisenä hahmona, on pakko kysyä onko miehellä suomalaisia sukujuuria vai ovatko esi-isät ennemmin peikkojen puolella?
– Olen puoliksi suomalainen. En valitettavasti osaa puhua kieltä kuin kirosanojen osalta.

Sekin on riittävästi, jotta voimme tästäkin bändistä olla ylpeitä. Onnea tulevaisuuteen. Haastattelun aikana Fåån-video voitti parhaan videoclipin ja musiikkivideon palkinnon Italian Skepto International Film Festivalilla. Ei mennyt väärään osoitteeseen.

-T-