Bruce Springsteen – TOP56-biisit: 20 – Waitin’ on a Sunny Day

Albumilta The Rising (2002).

Tällä listalla on aiemminkin käsitelty The Rising-levyn biisejä (Nothing Man sijalla 38., Empty Sky sijalla 32.), joten tuon albumin taustat voidaan tässä yhteydessä käydä läpi pikaisesti. Kyseessä oli ensimmäinen varsinainen E Street Bandin kanssa tehty kokonainen levy sitten vuoden 1984. Yksi merkittävä kysymys tuon levyn tapauksessa oli se, kuinka Springsteen yhtyeineen päivitettäisiin 2000-luvulle: pitäisi kuulostaa freesiltä, mutta myös omalta legendaariselta, tunnistettavalta itseltään. Waitin’ on a Sunny Day kallistuu vahvasti jälkimmäiseen näistä: kaikuja ennenkaikkea vuoden 1980 River-levyn kevyistä pop-rockeista (ennenkaikkea Hungry Heartista) on selvästi kuultavissa.

Springsteen kirjoitti kappaleen jo 90-luvun puolella ja se soitettiin kertaalleen jo Reunion-kiertueen soundcheckissä vuonna 1999, mutta julkaistiin siis vuonna 2002, Euroopassa jopa singlenä. Heti julkaisunsa jälkeen se otti paikkansa keikkaseteissä toimien yleisönlaulattajana, crowd pleaserina, joka on kuultu käytännössä kaikkina iltoina viimeisen reilun vuosikymmenen ajan. Monesti kaiken lisäksi sellaisessa biisilistan kohdassa, jossa tarvitaan tunnelman kevennystä ja nousua ennen setin loppukiriä. Albumillaan tämä kappale edustaa irtiottoa sen yleisestä teemasta eli 9/11:stä.

Musiikillisesti WOASDissa on soulahtavia sävyjä ja 8-osa-beat kulkee Mighty Maxin käsissä jykevästi, poislukien toisen säkeistön “a drummer, girl, that can’t keep the beat” jossa Weinberg sotkee kompin tahallaan parin tahdin ajaksi, joka keikalla eri tavoin. Melodinen koukku on viulun soittama kuvio, joka tavataan ensi kerran heti introssa. Sointukierto on perinteinen, mutta se käy kolmessa eri sävellajissa (alussa C, soolossa D ja lopussa A) tarjoten sitä kautta eri sävyjään. Silloin kun tällaiseen sointukiertoon luodaan sopiva laulumelodia, se kykenee saavuttamaan haikeankauniin sävyn johon itse kuulijana tykästyn.

Springsteen itse sanoo VH1 Storytellers-ohjelmassa taustoittaessaan tätä biisiä, että hänellä on tapana kirjoitella tällaisia pop-paloja harjoituksen vuoksi ja usein työntää ne suoraan roskakoriin. Tämän hän kuitenkin päätyi säästämään ja työstämään hieman pidemmälle. Laulusuorituksessaan hän koetti vihjata legendaariseen soul-solisti Smokey Robinsoniin päin: Smokeyn pehmeä vaikute onkin selkeästi kuultavissa. Tässä esimerkiksi hänen Cruisin’-kappaleensa:

Sanoitus on yksinkertainen parisuhdelaulu tällä kertaa optimistisemmalla lähestymisellä. Siinä on jopa nuoren rakkauden sävyjä kepeine fraaseineen. Jokainen säkeistö on oma pieni kohtauksensa pääparimme suhteessa: varsinkin viimeinen säkeistö on jälleen hieman laajemmassa kuvassa.

WOASDia on parjattu fanifoorumeilla mielestäni turhankin kanssa. Totta lienee, että jos kiertää paljon Springsteen-keikkoja niin tähän saattaa kyllästyä, sillä tietyt kuviot toistuvat illasta toiseen. Tämän biisin aikana on tapana, että Bruce hakee yleisöstä lapsen laulamaan viimeistä kertosäettä. Itse kuitenkin olen innostunut joka kerta kun tämän livenä on saanut nähdä ja kun tuo levyversion viuluriffi on viimeisillä rundeilla korvattu torvisektiolla, niin sekin saa aivan erilaisen powerin. Keikkaversiossa myös tempoa on korotettu ja itseasiassa sävellajiakin nostettu pykälällä.

Itselleni tuo liveversio on jostain syystä aika keskeinen versiointi tästä biisistä, mutta on studio-otollakin keskeinen paikka Bruce-fanituksessani: tämä oli ensimmäisiä löytöjä, kun levyt ensi kertaa soittimeen eksyivät. Toukokuisella pyörälenkillä, Hotelli Puustellin kohdilla tämä aikoinaan kolahti.

It’s rainin’ but there ain’t a cloud in the sky
Musta been a tear from your eye
Everything’ll be okay
Funny thought I felt a sweet summer breeze
Musta been you sighin’ so deep
Don’t worry we’re gonna find a way

I’m waitin’, waitin’ on a sunny day
Gonna chase the clouds away
Waitin’ on a sunny day

Without you I’m workin’ with the rain fallin’ down
Half a party in a one dog town
I need you to chase the blues away
Without you I’m a drummer girl that can’t keep a beat
And ice cream truck on a deserted street
I hope that you’re coming to stay

I’m waitin’, waitin’ on a sunny day
Gonna chase the clouds away
Waitin’ on a sunny day

Hard times baby, well they come to tell us all
Sure as the tickin’ of the clock on the wall
Sure as the turnin’ of the night into day
Your smile girl, brings the mornin’ light to my eyes
Lifts away the blues when I rise
I hope that you’re coming to stay

http://www.dailymotion.com/video/xdtj5x_waiting-on-a-sunny-day-bruce-spring_music

Bruce Springsteen – TOP56-songs: 32 – Empty SkyBruce Springsteen – TOP56-biisit: 32 – Empty Sky

From the album The Rising (2002).

9/11 all over again. One of the most heart-rending songs on the Rising is Empty Sky. The narrator has lost his fiancée and with her a lot more. The atmosphere is sad.

The song, which is depending on three chords, their effective using and an almost haunting melody, is a personal story that works not only as a band version like on the studio take but also with performed just with an acoustic guitar and harmonica.

”Empty sky” is a pairing of words describing the view in New York after the Twin Towers vanished from the landscape after 9/11 and all that was left just an empty sky. The song starts more personally however with a scene from a morning in which the narrator wakes up in his bed with nothing on his side but a empty impression of a spot where once slept a wife. There’s no longer a chance to meet her. Other have gone as well and there’s blood running on the streets.

I woke up this morning
I could barely breathe
Just an empty impression
In the bed where you used to be
I want a kiss from your lips
I want an eye for an eye
I woke up this morning to the empty sky

Empty sky, empty sky
I woke up this morning to an empty sky
Empty sky, empty sky
I woke up this morning to an empty sky

Blood on the streets
Yeah blood flowin’ down
I hear the blood of my blood
Cryin’ from the ground

Empty sky, empty sky
I woke up this morning to an empty sky
Empty sky, empty sky
I woke up this morning to an empty sky

“Plains of Jordan” of course refer to The Bible describing the narrator’s faith like does the mention of the tree of good and bad and leaning on both. Times are tough and the direction in which things are going isn’t unambiguous. All our narrator wants is to get his wife back…

On the plains of Jordan
I cut my bow from the wood
Of this tree of evil
Of this tree of good
I want a kiss from your lips
I want an eye for an eye
I woke up this morning to an empty sky

Empty sky, empty sky
I woke up this morning to an empty sky
Empty sky, empty sky
I woke up this morning to an empty sky
Empty sky, empty sky
I woke up this morning to an empty sky

Like I earlier have mentioned The Rising was one of the first albums I bought from Bruce’s catalogue. The melody of Empty Sky made an impression right on. Because of the nature of the song it hasn’t got played a lot after the album-accompanying tour but the acoustic version rarely heard is always beautiful..

https://www.youtube.com/watch?v=9b-zxmuhfS8Albumilta The Rising (2002).

9/11 all over again. The Rising-albumin riipaisevinta materiaalia on Empty Sky. Kertoja on menettänyt puolisonsa ja samalla paljon enemmän. Tunnelma on surullinen.

Kolmeen sointuun, niiden tehokkaaseen käyttöön sekä liki kummittelevaan (koska sanalle ”haunting” ei löytynyt parempaa suomennosta) melodiaan perustuva laulu on henkilökohtainen tarina, joka toimii paitsi levyversion bändisovituksena myös erityisen komeasti akustisella kitaralla ja huuliharpulla esitettynä.

”Empty sky” kuvaa sananmukaisesti maisemaa New Yorkissa, kun WTC-tornit terrori-iskujen seurauksena poistuivat maisemasta ja tilalle jäi ainoastaan tyhjä taivas. Laulu alkaa kuitenkin henkilökohtaisemmin kuvauksella aamusta, kun kertoja herää sängystään yksin vierellään ainoastaan tyhjä paikka, jossa joskus nukkui puoliso. Enää ei ole mahdollisuutta kohdata. Muitakin on mennyt, kaduilla virtaa veri.

I woke up this morning
I could barely breathe
Just an empty impression
In the bed where you used to be
I want a kiss from your lips
I want an eye for an eye
I woke up this morning to the empty sky

Empty sky, empty sky
I woke up this morning to an empty sky
Empty sky, empty sky
I woke up this morning to an empty sky

Blood on the streets
Yeah blood flowin’ down
I hear the blood of my blood
Cryin’ from the ground

Empty sky, empty sky
I woke up this morning to an empty sky
Empty sky, empty sky
I woke up this morning to an empty sky

“Plains of Jordan” eli Jordanian tasangot viittaavat Raamattuun kuvaten kertojan uskoa kuten kuvaus hyvän ja pahan puusta ja molempiin nojaamisesta. Ajat ovat raskaat eikä suunta ole yksiselitteinen. Kertoja tahtoisi vain rakkaansa takaisin…

On the plains of Jordan
I cut my bow from the wood
Of this tree of evil
Of this tree of good
I want a kiss from your lips
I want an eye for an eye
I woke up this morning to an empty sky

Empty sky, empty sky
I woke up this morning to an empty sky
Empty sky, empty sky
I woke up this morning to an empty sky
Empty sky, empty sky
I woke up this morning to an empty sky

Kuten jo aiemmissa teksteissä on tullut todettua, The Rising oli ensimmäisessä satsissa jonka Bruce-levyjä aikoinaan hommasin. Empty Skyn melodia tenhosi välittömästi. Biisin luonteen takia se on ollut harvoin soitossa keikoilla, mutta harvoin kuultu akustinen versio päästää kuulijan kertojan iholle hienosti.

https://www.youtube.com/watch?v=9b-zxmuhfS8

Bruce Springsteen – TOP56-songs: 39 – Nothing ManBruce Springsteen – TOP56-biisit: 39 – Nothing Man

From the album The Rising (2002).

Nothing Man has a same kind of personal dimension like the song helding the previous position, Sad Eyes. Songs on The Rising were mostly written as offset for the events of 9/11, but Nothing Man had been in the shell since the mid-1990s.

This was one of the first songs to hit me outside the hits in the spring of 2010. The Rising was one of the first records I bought from a record store. The light playing of instruments on Nothing Man and it’s interesting melody rose it above many other songs on that slightly over-stretchy long album.

I don’t want to analyze this song line by line so I’ll try to compress. The first, and long-lasted, image of this song was that it’s “just” a love song. A man states to his woman that he can be just himself and nothing else although it isn’t anything great. The description of a Friday night barbeque at Al’s in the second verse is pure Springsteen and he could wrote a dozen songs about that kind of parties and stories. And when friends meet in those parties they find out that although the surroundings have changed the sky is the same blue as always before. Today is now and not tomorrow or yesterday.

After a little exploration about how other fans saw this song I came upon a very interesting theory. What if the last verse’s mention about “pearl and silver restin’ on my night table” refer to a gun (a pistol, to be exact) and “courage you can’t understand”, when taken word-for-word, means the courage to do something un-understandable: to take your own life? The tender feel of this song changes to frightening in few lines…

I don’t remember how I felt
I never thought I’d live
To read about myself
In my hometown paper
How my brave young life
Was forever changed
In a misty cloud of pink vapor

Darlin’ give me your kiss
Only understand
I am the nothing man

Around here everybody acts the same
Around here everybody acts like nothing’s changed
Friday night club meets at Al’s Barbecue
The sky is still the same unbelievable blue

Darlin’ give me your kiss
Come and take my hand
I am the nothing man

You can call me Joe
Buy me a drink and shake my hand
You want courage
I’ll show you courage you can understand
Pearl and silver
Restin’ on my night table
It’s just me Lord, pray I’m able

Darlin’ with this kiss
Say you understand
I am the nothing man
I am the nothing man

https://www.youtube.com/watch?v=nKic3f4bLtAAlbumilta The Rising (2002).

Nothing Manissa on samaa henkilökohtaista ulottuvuutta kuin edeltävällä sijalla olleessa Sad Eyesissa. The Rising-albumille päätyneet biisit tehtiin suurimmaksi osaksi vastineena syyskuun 11. päivän tapahtumille, mutta Nothing Man oli ollut pöytälaatikossa jo 90-luvun puolivälistä saakka.

Tämä oli ensimmäisiä lauluja, jotka kolahtivat itselleni hittikattauksen ulkopuolelta keväällä 2010. The Rising oli ensimmäisiä levyjä, joka mukaan levykaupasta tarttui. Nothing Manin kevyt soitanto ja mielenkiintoinen melodia nostivat sen esille monista muista lauluista tuossa hieman venytetyn oloisessa kokonaisuudessa.

Tätä biisiä en tahdo ruotia rivi riviltä, vaan koetan tiivistää. Ensimmäinen, ja pitkään säilynyt mielikuva, oli että tämäkin on ”pelkkä” rakkauslaulu. Mies toteaa naiselleen, että voi olla vain oma itsensä, vaikkei se olisikaan mitään suurta. Toisen säkeistön kuvaus perjantai-illan grillailusta Al-kamun luona on Springsteeniä omimmillaan, ja niistä juhlista ja tarinoista syntyisi montakin laulua. Ja kun siellä törmätään, niin vaikka ympäristö on muuttunut niin taivas on yhtä sininen kuin aina ennenkin. Tänään on nyt, eikä eilinen tai huominen.

Tutkailin kuitenkin hieman, mitä muut kuulijat ovat olleet laulusta mieltä ja törmäsin mielenkiintoiseen teoriaan. Entä jos viimeisen säkeistön ”pearl and silver restin’ on my night table” viittaavat aseeseen (tarkemmin ottaen pistooliin) ja ”courage you can’t understand” ilmauksen varsinaisessa merkityksessä rohkeuteen tehdä jotain, mitä ei voi käsittää: eli ottaa itseltään henki? Koko laulun lempeä ilmapiiri vaihtuukin suorastaan pelottavaksi…

I don’t remember how I felt
I never thought I’d live
To read about myself
In my hometown paper
How my brave young life
Was forever changed
In a misty cloud of pink vapor

Darlin’ give me your kiss
Only understand
I am the nothing man

Around here everybody acts the same
Around here everybody acts like nothing’s changed
Friday night club meets at Al’s Barbecue
The sky is still the same unbelievable blue

Darlin’ give me your kiss
Come and take my hand
I am the nothing man

You can call me Joe
Buy me a drink and shake my hand
You want courage
I’ll show you courage you can understand
Pearl and silver
Restin’ on my night table
It’s just me Lord, pray I’m able

Darlin’ with this kiss
Say you understand
I am the nothing man
I am the nothing man

https://www.youtube.com/watch?v=nKic3f4bLtA